Lyijylle altistuminen suurentaa syöpäriskiä jo pieninä pitoisuuksina

Tiedote. Julkaistu: 30.09.2019, 09:00
Syöpäjärjestöt

Suomen Syöpärekisteri ja Työterveyslaitos ovat olleet mukana tuoreessa tutkimuksessa, jossa havaittiin työperäisen lyijyaltistumisen suurentavan erityisesti aivo- ja keuhkosyöpien riskiä. Tutkimuksen mukaan lyijy suurensi riskejä jo suhteellisen pienillä pitoisuuksilla. Tämän takia nykyisiä raja-arvoja tulisi pienentää.

Suomessa ja Isossa-Britanniassa tehdyn tutkimuksen tavoitteena oli selvittää lyijylle altistuneiden työntekijöiden syöpäilmaantuvuutta eli uusien tapausten määrää suhteessa väkilukuun. Tutkimuksessa löydettiin selkeä yhteys lyijylle altistumisen ja aivo- ja keuhkosyöpien välillä. Myös Hodgkinin lymfoomalla ja peräsuolisyövällä oli selkeä positiivinen yhteys. Työntekijöiden altistuminen lyijylle arvioitiin seurannan alussa tehtyjen veren lyijymittausten perusteella.

Veren lyijypitoisuuden raja-arvot liian korkeat

”Työsuojelun kannalta merkittävää on, että suurentunutta syöpäriskiä oli havaittavissa jo nykyisiä raja-arvoja selvästi pienemmillä altistumistasoilla. Keuhkosyöpäriski oli suurentunut jo veren lyijyn tasolla 1 umol/l tai enemmän. Tutkimuksen perusteella esimerkiksi valtioneuvoston työpaikoille asettama nykyinen veren lyijypitoisuuden toimenpideraja, 1,9 µmol/l, on liian korkea. Syöpävaaran takia tulee kiinnittää huomiota nykyisiä raja-arvoja selvästi pienempiin pitoisuuksiin”, korostaa Syöpärekisterin tutkimusjohtaja Ahti Anttila. Työperäisen altistumisen ensisijainen arviointimenetelmä on veren lyijymittaus. Työntekijää, jonka veren lyijypitoisuus ylittää 2,4 µmol/l, ei saa käyttää työssä, jossa altistutaan lyijylle.

”Lyijyn kanssa työskentelevät altistuvat syövän ohella myös muille sairauksille. Ja vaikka raja-arvot eivät ylity, pitää työntekijöitä informoida riittävästi työhön liittyvistä riskeistä. Näin työntekijöillä on mahdollisuus torjua altistumista esimerkiksi muuttamalla työmenetelmiä tai käyttämällä suojaimia”, Ahti Anttila muistuttaa. Viime kädessä lyijyn aiheuttamat terveyshaitat voidaan torjua parhaiten korvaamalla lyijy haitattomilla materiaaleilla.

Aiemmin, 1960–80-luvuilla, lyijylle altistui Työterveyslaitoksen arvion mukaan Suomessa noin
40 000–50 000 henkilöä työssään lyijylle. Nykyisin määrä on pudonnut selvästi alle 10 000 altistuneeseen. Altistuneiden työntekijöiden määrä on vähentynyt ja lyijypitoisuudet pienentyneet viime vuosikymmeninä lyijyn käytön vähenemisen ja muuttuneiden työmenetelmien myötä. Korkeita veren lyijypitoisuuksia mitataan edelleen mm. valimo-, sulatto-, koneistus- sekä hitsaustöissä, joissa kuumennetaan lyijypitoisia materiaaleja. Lyijylle voidaan altistua myös esimerkiksi ammunnassa, metalli-, asennus- ja mekaanikon työssä, elektroniikkatyössä, muovin valmistuksessa sekä lasinpuhalluksessa. Lyijyä voi myös olla vanhoissa romutettavissa tai purettavissa materiaaleissa.

Kansainvälinen syöväntutkimuslaitos IARC on arvioinut epäorgaanisen lyijyn ja sen yhdisteiden olevan ihmiselle todennäköisesti syöpää aiheuttavia, mutta epidemiologisista tutkimusnäyttöä on vain vähän. Suomen osalta tutkimuksessa käytettiin Työterveyslaitoksen noin 20 700 työntekijää käsittävää aineistoa veren lyijymittausaineistoa. Aineistossa oli mukana 2 408 naista ja 18 321 miestä.

Noin 11 prosentilla korkein mittaustulos ylitti 1,9 µmol/l toimenpiderajan. Tutkimusaikana Suomen kohortista löytyi 5000 uutta syöpätapausta. Suomen osuus toteutettiin Työsuojelurahaston tuella.

Lisätietoja:
Suomen Syöpärekisteri, tutkimusjohtaja Ahti Anttila, puh. 050 380 9514, ahti.anttila@cancer.fi
Työterveyslaitos, Markku Sallmén, vanhempi tutkija, puh. 043 825 8288, markku.sallmen@ttl.fi

https://oem.bmj.com/content/76/9/603

Syöpäjärjestöt on Suomen suurimpia kansanterveysjärjestöjä, jolla on yli 120 000 jäsentä.

Syöpäjärjestöihin kuuluvat:

Suomen Syöpäyhdistys ry ja sen jäsenjärjestöt: 
12 alueellista syöpäyhdistystä 
6 valtakunnallista potilasjärjestöä 
Suomen Syöpärekisteri 
Syöpäsäätiö 

Syöpäjärjestöt tukee ja kuntouttaa syöpää sairastavia ja heidän läheisiään, tiedottaa syöpää ehkäisevistä ja terveyttä edistävistä asioista, pitää yllä rekisteriä syöpätaudeista ja syöpäseulonnoista ja myöntää varoja syöpätautien tieteelliseen tutkimukseen.

www.syöpäjärjestöt.fi
www.kaikkisyövästä.fi
www.ilmansyöpää.fi

Tutustu julkaisijan muuhun lehdistöaineistoon